普通玩家的电竞梦:这项赛事扮演了9年的先行者角色

从电竞发展、职业梦想、再到生活启示,如今的百城联赛已不再仅限于一款游戏所能带来的娱乐与竞技

从无到有,从备受质疑到逐渐认可,中国电子竞技的心路历程可以用命运多舛这四个字加以形容。虽然早在2003年就被国家体育总局认定为了正式体育项目,但之后一年的《关于禁止播出电脑网络游戏类节目的通知》加之几款人气游戏版本的拖更,致使赛事观赏性变低。内忧外患之下,先行者的以此受挫,也让那时的电竞天空只有一片阴霾。

电子竞技的2009:荆棘铺满,触底反弹

2008年,金融危机爆发,诸多俱乐部出现了入不敷出的状况,纷纷开始了大裁员,甚至是解散。很多小型赛事也在这一年逐渐消失,到了2009年,就连PGL、IEST等一批中国玩家耳熟能详的大型赛事也最终走向了停办的命运。而金融危机的进一步蔓延,也让一些豪门俱乐部纷纷解体,中国电竞跌入到了一个前所未有的谷底。

反观国外,一样很不乐观,一直有着电竞圣地之称的韩国也随着CS与War3两大电竞游戏的没落而走向困境,大批没有比赛可打的选手纷纷选择服兵役。而金融危机重灾区美国则更为惨烈,北美著名的游戏联盟CGS宣布停止运营,豪门战队频繁宣布裁员,明星级的大牌选手也处于没有工资可领的状态。可在这种情况下,欧美人更擅长抱团过冬,处于水深火热的北美电竞也在这一年举办了跟多的线上赛事来补充冬歇期,而小规模的赛事也成为了当时北美电竞过冬的主要方向。

凡事无绝对,低谷同样也蕴藏着触底反弹,虽然07年国内网络游戏市场的爆发对电竞游戏带来了巨大的冲击,但游戏产品的丰富与多样,也为日后的电竞带来了更多的可能。也正是从内外忧患的09年开始,网络游戏逐渐取代了单机游戏,成为电竞项目的主要载体。得益于网络游戏领域中前卫的理念,腾讯也在此时初露锋芒,扮演起了先行者的角色,于中国电竞最低谷时期推出《穿越火线》百城联赛,为整个电竞行业带来了曙光。如果把03到08年归为中国电竞的第一阶段的话,那从09年开始,电竞就进入了正式告别时代眼泪的大航海时代。

百城联赛:见证电竞崛起的同时,也打造出了平民的梦想舞台

由于诞生时间节点的特殊性,百城联赛的发展可以看做是中国电竞由衰转盛的见证者。2008年,穿越火线尝试性的举办第一届百城联赛,即使以现在的目光来审视,这样的赛事规模也堪称罕见。覆盖全国23省份,超过150所城市,参赛队伍超过15000支,参赛人数总计超过15万人次,创造了当时国乃至世界规模最大、人气最高、参赛选手最多的大型赛事推广活动。百城联赛也成为了CF第一个深入人心的赛事品牌。

然而有别于CF的另一项代表性赛事CFPL,百城联赛在此后的发展更加亲民,始终围绕着“全民运动”这一赛事概念。这也是百城联赛可以发展至今的重要原因,在那个职业联赛尚未成型的年代,百城联赛成为了全国各地游戏爱好者的最佳“联姻平台”。

难能可贵的是,虽然在后来的几年中,电竞发生了翻天覆地的变化,CF的相关赛事也是日趋成熟多样,但百城联赛依旧保持着自己原有的基调,不追求高光奢华的舞台,只为有CF情结的人提供离梦想进一步的机会。要知道,电竞的崛起带来的不仅是游戏的正名以及各界的关注,还有玩家对于竞技舞台的向往。而由于参赛门槛的相对较低以及赛事品牌的影响力,百城联赛成为了全国CFer切磋交流的第一选择。

既能留有初心,也能持续开拓新的概念,百城联赛在一定程度上展现了腾讯的一贯理念。所谓技术分高低,梦想无平凡,每年如期举办的百城联赛,也成为了越来越多的玩家找到了自己不平凡的梦。如果说百城联赛在电竞行业低谷期的一鸣惊人是由于《穿越火线》这款游戏的火爆,那么其能够发展至今,且越来越壮大,更多的则是因为那些被游戏和梦想所聚合到一起的人。

赛事品牌文化显现:电竞之外,无数人的生活引导者

九年前,第一届百城联赛为低估时期的中国电竞带来了希望,在一定程度上扭转了电子竞技在国内的发展。如今,百城联赛已经举办了整整18届,九年之中,也改变了很多CFer的人生轨迹。在今年5月6日的上海百城联赛上,正常去参加的玩家本以为这只是每周250场百城联赛中很普通的一场,所以当官方精心准备的“彩蛋”,SV(前VG)战队的职业选手,念旧和anke出现时,现场的每个玩家都难掩兴奋,纷纷掏出手机各种求合影,比赛现场瞬间成为了线下粉丝见面会。

“挺怀念的。”这是念旧与anke在接受现场采访时多次提到的一句话。作为从百城联赛走到职业赛场上的选手,他们虽然已经是职业选手,但这种对于网吧的情怀是难以取代的。有的时候,和梦想相比,实现梦想的那个过程,才是让我们内心深处最感触的。尤其是作为一名电竞选手,从不被理解,在网吧结识了这款游戏,虽然找到了自己的天地,但由于没有职业舞台霓虹灯的照耀,在生活之中,难免还是空虚占多。“在几年前与几个朋友一起来参加的百城联赛 ,当初只是想试试,看看自己的水平怎么样,也没想到竟然真的能打职业。所以百城联赛也算是我们的领路人吧,也希望更多的玩家可以在百城联赛中实现自己的梦想。”

事实上,除了梦想,向往,追求,有一个关键词则算得上是所有CF玩家在百城联赛中的共同感受,归属感。“公平竞技是吸引我们这些玩家来这里的直接原因,”一位玩家在接受随机采访中说道,“但来了之后,确实能发现学习到很多东西,不仅是技战术方面,通过这些比较激烈的比赛,对自己日常的工作和生活都有很大的帮助,这些都是自己玩游戏所学不到的。”

对于玩家而言,百城联赛所带来的意义也已经超出了游戏本身范围。果说九年前的百城联赛是让他们从游戏走向了电竞,那经过多年来的发展,百城联赛则是让他们从电竞感悟到了生活。“对我们这些人(普通玩家)而言,职业比赛毕竟太远。但其实喜欢玩这种游戏的多少都有点竞技心,都想和更多的高手一较高低。所以真心希望百城联赛联赛能够一直办下去,让我们这些人也过一把打比赛的瘾。”其中更有玩家表示,希望百城联赛能够走入乡村,因为有些家在农村的玩家,来城市里打比赛确实需要一些距离。

除此之外,百城联赛也在一定程度上带动了网吧产业的复苏。很多网吧店老板在接受采访时都曾表示承办百城联赛所带来的明显效益,一位网吧老板在接受采访时,指着店里门庭若市的生意现状说道:“之前在网上问过如何申请承办百城联赛,后来也是一位网友匿名给我提供了官方的信息方式。为了符合申办条件,那时也算是下了血本,但正如你现在看到的这样,物超所值。”

在玩家心中,百城联赛更多的是公平竞技,实现梦想的舞台,但在网吧老板眼中,百城联赛所能带来的效益是他们难以估量的。用一句网友的话,“连百城联赛都救不活的网吧,请神仙来也没用。”

从电竞发展,职业梦想,再到生活启示,门店收益,如今的百城联赛已不再仅限于一款游戏所能带来的娱乐与竞技,其赛事的品牌情怀与社会影响,已然深入影响到了更多领域中的人,甚至已经不再限于玩家。

九年举办18届,客观而言,对于一个以普通玩家为参赛主体的赛事品牌来说,实属不易。这不仅要归功于腾讯的影响力,也和日趋完善的电竞产业有着莫大的关系。而随着品牌号召力的居高不下,从百城联赛脱颖而出,走向职业赛场上的选手也在逐渐增多。而这也并非是百城联赛的全部潜力。

5月20日,2017百城联赛城市赛决赛即将打响。本届百城联赛将会经历海选赛、城市赛、省赛,TGA总决赛四个阶段,在经过层层选拔后的优秀战队将会获得晋级CFPL的机会,与CFPL降级的4只队伍,争夺CFPL的席位。因此,这一届的冠军队伍是在提高了含金量的基础上,也更直接地为战队和CFPL之间搭起了桥梁。百城联赛见证了电竞,而电竞的成熟,也让这项以普通玩家为主的“平民赛事”,在先行者这条路上越走越远。

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